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大满贯麻将:月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球

月全食巧逢陨石撞击月球


视频:月全食巧逢陨石撞击月球

(神秘的地球www.vel2.com.cn报道)据美国国家地理(撰文:MAYA WEI-HAAS 编译:林宇威):这可能是我们第一次遇到这么巧的事情:月全食与月面闪光巧合同框! 现在,天文学家正在月球表面寻找这颗新的陨石坑呢!

1月20日星期天,西半球的民众欣赏到近十年来最后一次号称「血月」的月全食。 正当地球上的众人欣赏月球发出绯红色的光芒之时,有些幸运的观察者发现了意想不到的惊喜:太空岩石撞击月球所发出的闪光!

「这是罕见事件的罕见排列,」纽约石溪大学的博士候选人贾斯?。?科华(Justin Cowart)这么表示:「大概每个星期都会有这种大小的流星体撞击到月球,」但如果此次事件获得确认,那可能是我们首度在月全食期间记录到这样的撞击事件。

Reddit上有位眼尖的网友在月全食时发现了这次可能的撞击,并将照片发布到r/space的天文爱好者社群,请网友帮忙鉴定。 由于有许多在月全食可观看范围内的网友也发布了这个亮点的照片或是影片,消息迅速地在社群媒体上传了开来。

一开始,许多科学家对这个撞击事件抱持着怀疑的态度。 多伦多大学的行星科学家莎拉. 玛斯鲁尔(Sara Mazrouei)在看到推特上的一阵喧扰后表示:「我那时候在想,这可能只是某种局部效应,或是相机有点问题。 」

撞击所产生的闪光既微弱又短暂,因此看起来很像是相机上的坏点。 但是一张又一张在相同位置有白色小点的影像证实:在世界时4:41,月全食才刚开始时,在月面西部近89公里宽的比尔吉(Byrgius)陨石坑南部,出现了一个闪烁的小亮点。

玛斯鲁尔表示:「大家似乎都拍摄到了同一个亮点。 」这一切显示,闪光的确是由撞击事件所产生。

美国航天总署(NASA)戈达德太空飞行中心(Goddard Space Flight Center)的科学家诺亚. 佩特罗(Noah Petro)说:「全世界没人知道他们会目击这样的事件。 」

满月太亮了!

可不只是有业余天文学家和追星族公民科学家关注此一撞击事件,西班牙韦尔瓦大学(University of Huelva)的天文物理学家荷西. 玛利亚. 马迪耶多(Jose Maria Madiedo)是「月面撞击侦测和分析系统」(Moon Impacts Detection and Analysis System,简称MIDAS)计划的共同主持人, 他一直致力让此计划的八架专门观测月球的望远镜,能在月全食期间寻找这样的撞击事件。

「月面撞击侦测和分析系统」团队通?;崴蜒霸旅嫔洗碓墒不骷O蟮奈⑷跎凉?,以了解撞击月球的太空岩石。 但是大多数的撞击事件都非常黯淡,难以在满月期间观察。 该研究团队通常是在新月的前后五天,完成了大部分的观测工作。 但是,月全食会让满月的光芒黯淡下来,这让科学家多了个难得的机会可以寻找月面上的微弱闪光。

到目前为止,他们还没有成功地观测到月全食时发生的撞击事件。 但是马迪耶多并没有失去希望:「我内心有某种声音告诉我,这次该是时候了。 」果然,他的努力得到了回报。

「我觉得这一切太值得了,」他这么说。

换成地球呢?

科学家表示,接下来他们将收集各项观测结果,以详细研究这次的撞击事件。 此外,他们也很希望能够拍摄到月面新陨石坑的影像。

「地球和月球的距离非常近,因此观察月面的陨石撞击,可以帮助我们更了解地球的陨石撞击频率。 」玛斯鲁尔解释道。 他最近发表的研究报告表示,在远古时期曾有大量的大型陨石撞击月球和地球表面。

虽然地球的大气层能?;の颐遣皇芴粝抵行矶嘈⌒吞昭沂挠跋?,但是这些冲入地球的流星体,仍会影响在地球周围绕行的许多卫星,而这些卫星对导航、电信、天气预报以及地表上的种种活动来说都非常重要。

马迪耶多表示,观察像月亮这样没有大气层的天体被较小的陨石撞击,会发生什么后果,可以帮助科学家了解其他星球受到更大陨石撞击的影响──包括我们的地球。

「只要了解小型陨石撞击的后果,那么我们就算没有真正研究地表大型陨石撞击,也能知道这带来的影响。 」

扫描月表

不过,要在已经坑坑疤疤的月球表面找到新的陨石坑,得要费一番功夫才行。 这时候我们就得靠美国航天总署的月球勘测轨道器(LRO)了,这艘轨道卫星是在2009年发射前往月球,绕行月球并以惊人的分辨率研究月表。 到目前为止,它已经记录了月表地形的数百个变化,其中还包括了二十多个新的撞击坑。

月球勘测轨道器甚至还曾经在撞击闪光报告刚出炉,就发现陨石坑的纪录。2013年3月17日,美国航天总署马歇尔太空飞行中心(Marshall Space Flight Center)的研究人员在月表发现类似的微弱闪光,藉由比较闪光事件前后由月球勘测轨道器三个相机所拍摄的月表影像, 科学家回溯撞击的碎片条纹,找到了当次撞击所产生的陨石坑。

至于这次的闪光事件,负责月球勘测轨道器相机的团队并没有在例行拍摄之外特别观测此次撞击的陨石坑。 月球勘测轨道器的计划科学家佩特罗解释,基本上轨道卫星是以随机采样的方式对月面进行拍摄,因此科学家可以计算出某段时间内的平均撞击次数,如果特别转向拍摄新的陨石坑,会影响他们的统计抽样结果。

虽然如此,研究人员还是可以尽力将新陨石坑的所在位置范围缩小,详细研究撞击的更多细节,并搜索月球勘测轨道器的影像数据,寻找是否拍摄到正确的月表区域。 马迪耶多和他的研究团队正努力估计撞击的能量和质量,以帮助计算陨石坑可能的大小和位置。 他初步的估计显示,这颗太空岩石的大小和足球差不多,造成的陨石坑则约有7至10公尺宽。

石溪大学的科华也试图利用业余天文学家克里斯?。?弗洛斯林(Christian Fröschlin)所拍摄的影像,缩小陨石撞击的可能位置范围。 根据他的估计,陨石坑位于月表南纬29.47度、西经67.77度左右。 但真正准确的位置很难确定,毕竟影像中的每个像素,代表了约4公里宽的范围。

「因此,如果我们瞄准那个位置,但又偏离了一个像素远,那可就完全错过这个陨石坑了。 」他这么说道。

佩特罗说,不论最后月球勘测轨道器是否拍摄到这个新的陨石坑,这一连串的事件都显示出,在收集与自然现象有关的数据时,社群媒体可以发挥相当重要的作用,但却经常被我们忽略。

「我说,这发生在月全食的时候实在太酷了,」他补充道:「这次的观测更显示出,月全食比我们想象的还更酷! 」




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